160,000 ఇంటర్‌సెప్ట్ కమ్యూనికేషన్‌లు మా తాజా NSA కథనానికి ఎలా దారితీశాయి

బ్లాగులు

గత వారాంతంలో, ALES నేను జూలీ టేట్ మరియు అష్కన్ సోల్తానీతో కలిసి జాతీయ భద్రతా ఏజెన్సీ నిఘా గురించి వ్రాసిన కథనాన్ని ప్రచురించింది, అది విదేశీ లక్ష్యాలు కాని వ్యక్తుల సంభాషణలలో ఉంటుంది. మాజీ NSA కాంట్రాక్టర్ ఎడ్వర్డ్ స్నోడెన్ నుండి నేను అందుకున్న 160,000 ఇంటర్‌సెప్ట్ కమ్యూనికేషన్‌ల ఆధారంగా కథనం చాలా ప్రశ్నలు, అభ్యంతరాలు మరియు అపార్థాలను రేకెత్తించింది.

కొంతమంది పాఠకులు మరియు వ్యాఖ్యాతలు ఈ కథనాన్ని స్పష్టమైన ఒక వేడెక్కిన ప్రకటనగా వర్ణించారు: ఒక వ్యక్తి యొక్క నిఘా అతనితో మాట్లాడే వ్యక్తుల కంటెంట్‌ను కలిగి ఉంటుంది. మరికొందరు ALES, ప్రభుత్వం కాదు, అమాయకుల గోప్యతను ఆక్రమించిందని అన్నారు ఎందుకంటే మేము వారి సంభాషణలను ప్రచురించాము మరియు NSA చేయలేదు. కొంతమంది విమర్శకుల దృష్టిలో, మేము NSA సిస్టమ్‌ల పట్ల అజ్ఞానాన్ని ప్రదర్శించాము లేదా తెలిసి అవి పనిచేసే విధానాన్ని వక్రీకరించాలని ఎంచుకున్నాము.

(ట్రాన్స్క్రిప్ట్: బార్టన్ గెల్మాన్తో Q&A)

NSA నిఘా అనేది ఒక క్లిష్టమైన అంశం - చట్టపరంగా, సాంకేతికంగా మరియు కార్యాచరణ. మేము కథను జాగ్రత్తగా రూపొందించాము మరియు అన్నింటికీ నిలబడతాము. నేను సందర్భం కోసం కొత్త విషయాలను చిలకరిస్తూ కొన్ని ప్రధాన అంశాలు మరియు వివాదాలను అన్‌ప్యాక్ చేయాలనుకుంటున్నాను. ఈ ఫార్మాట్‌లో, స్నోడెన్ అందించిన డేటా సెట్ మరియు దానిని విశ్లేషించడానికి మేము ఉపయోగించిన పద్ధతుల గురించి నేను మరింత సాంకేతిక వివరాలను అందించగలను. మేము ఎదుర్కొన్న కొన్ని నైతిక మరియు జాతీయ భద్రతా సమస్యలను కూడా నేను ప్రస్తావిస్తాను. అలాగే, మా కథనం దాని ఫలితాలను ఎందుకు తక్కువ చేసిందో నేను వివరిస్తాను, అధ్యక్షుడు ఒబామాపై గూఢచర్యం గురించి ఊహాగానాలను క్లియర్ చేయండి మరియు కోల్పోయిన పాస్‌వర్డ్‌ల గురించి ఇటీవలి CIA ట్వీట్‌ను తనిఖీ చేయండి.

మన దారిని నిశితంగా పరిశీలించి ప్రారంభిద్దాం:

ALES నాలుగు నెలల పరిశోధన ప్రకారం, US డిజిటల్ నెట్‌వర్క్‌ల నుండి నేషనల్ సెక్యూరిటీ ఏజెన్సీ అడ్డగించిన కమ్యూనికేషన్‌లలో సాధారణ ఇంటర్నెట్ వినియోగదారులు, అమెరికన్ మరియు నాన్-అమెరికన్ వినియోగదారులు, చట్టబద్ధంగా లక్ష్యంగా చేసుకున్న విదేశీయుల కంటే చాలా ఎక్కువ.

NSA ద్వారా అడ్డగించిన సంభాషణల పెద్ద కుప్పను చిత్రించండి. అందులో ఛాట్‌లు మరియు ఇ-మెయిల్‌ల టెక్స్ట్ మరియు ఫోటోలు మరియు ఇతర రకాల ఫైల్‌లు ఎవరో మరొకరికి పంపబడ్డాయి. మేము ఆ కమ్యూనికేషన్‌లలో పాల్గొన్న వ్యక్తులందరినీ (లేదా మరింత ఖచ్చితంగా చెప్పాలంటే, ప్రత్యేకమైన ఆన్‌లైన్ ఖాతాల సంఖ్య) లెక్కించాము మరియు ఆ సంఖ్యను NSA లక్ష్యంగా చేసుకున్న సంఖ్యతో పోల్చాము.

మేము పైల్‌లో కనుగొన్న చాలా ఖాతాలు NSA లక్ష్యాలు కావు మరియు చట్టబద్ధంగా అర్హత పొంది ఉండవు. కొంతమంది వ్యాఖ్యాతలు ఇది ఆశ్చర్యకరం మరియు గుర్తించలేనిది అని అన్నారు. నేను దానికి తిరిగి వస్తాను.

తరువాత మేము దానిపై ఒక సంఖ్యను ఉంచాము:

మాజీ NSA కాంట్రాక్టర్ ఎడ్వర్డ్ స్నోడెన్ ది పోస్ట్‌కు పూర్తి స్థాయిలో అందించిన అంతరాయ సంభాషణల యొక్క పెద్ద క్యాష్‌లో 10 మంది ఖాతాదారులలో తొమ్మిది మంది కనుగొనబడ్డారు, వారు ఉద్దేశించిన నిఘా లక్ష్యాలు కావు, కానీ ఏజెన్సీ వేరొకరి కోసం వేసిన వలలో చిక్కుకున్నారు.

ఆ సంఖ్య నిజానికి చాలా తక్కువగా ఉంది, కానీ మనం ఏ ఖచ్చితత్వంతోనైనా కొలవగలిగేది ఇది ఒక్కటే. టాడ్ లిండెమాన్ యొక్క గ్రాఫిక్ దానిని విచ్ఛిన్నం చేసింది. మేము సుమారు 11,400 ప్రత్యేకమైన ఆన్‌లైన్ ఖాతాలను కనుగొన్నాము. వాటిలో, దాదాపు 1,200 మందిని విదేశీ లక్ష్యాలుగా NSA నియమించింది. మిగిలిన 10,000-ప్లస్ డిజిటల్ ప్రేక్షకులను పోలి ఉన్నాయి. వారిలో కొందరు NSA లక్ష్యాలను తెలుసుకొని వారితో సంభాషించారు. మరికొందరు సబ్జెక్ట్‌తో సంబంధం లేకుండా చాట్ రూమ్‌లో చేరడం లేదా సర్వర్‌లో హోస్ట్ చేయబడిన ఆన్‌లైన్ సేవను ఉపయోగించడం ద్వారా కుప్పలో పడ్డారు.

మా వద్ద అధికారిక NSA లక్ష్యాల జాబితా లేదు. కుప్పలో మనమే వాటిని కనుగొనవలసి వచ్చింది. సోల్తాని, స్వతంత్రుడు పరిశోధకుడు , దాని మీద ఎక్కువ బరువులు ఎత్తాడు. సమాచారం స్ప్రెడ్‌షీట్‌లో ఉండే విధంగా అడ్డు వరుసలు మరియు నిలువు వరుసలలో ఉంచబడనందున, నిర్మాణాత్మకంగా లేని పావు-మిలియన్ పేజీల వంటి వాటి నుండి మనం వెతుకుతున్న దాన్ని సంగ్రహించడానికి సోల్తాని కంప్యూటర్ కోడ్‌ను వ్రాసాడు.

మా వద్ద ఉన్న డేటాతో మా కొన్ని ప్రశ్నలకు సమాధానాలు లభించలేదు. ఆ కారణంగా, కొంతమంది వ్యాఖ్యాతలు ఏమి ఆరోపించారో మా కథనం చెప్పలేదు.

తనఖాని రీకాస్ట్ చేయడం అంటే ఏమిటి

ఇవి మంచి వ్యత్యాసాలు, కానీ అవి ముఖ్యమైనవి ఎందుకంటే మనం లెక్కించగలిగే వాటిని మాత్రమే మేము నివేదించాము. NSA పెద్ద సంఖ్యలో సంభాషణలను లేదా లక్ష్యాల కంటే ప్రేక్షకులకు చెందిన కంటెంట్ యొక్క అధిక పరిమాణాన్ని అడ్డగించిందని మేము చెప్పలేదు. ఆ సంభాషణలలో పాల్గొనేవారి కంటే ఎక్కువ మంది పాల్గొనేవారు (ప్రత్యేకమైన ఆన్‌లైన్ ఖాతాలు) ఉన్నారని మేము చెప్పాము.

కుప్పలో విదేశీ లక్ష్యాల కంటే ఎక్కువ మంది అమెరికన్లు ఉన్నారని మేము చెప్పలేదు. మేము ఆ ప్రతిపాదన నిజమని అనుమానిస్తున్నాము, కానీ మేము దానిని విశ్వసనీయంగా స్థాపించలేకపోయాము.

ఇక్కడ, మూడవ పేరా నుండి, మనం లెక్కించగల కొన్ని విషయాలు:

దాదాపు సగానికిపైగా నిఘా ఫైల్‌లు, అద్భుతమైన అధిక నిష్పత్తిలో, US పౌరులు లేదా నివాసితులకు చెందినవిగా NSA గుర్తించిన పేర్లు, ఇ-మెయిల్ చిరునామాలు లేదా ఇతర వివరాలను కలిగి ఉన్నాయి. NSA విశ్లేషకులు అమెరికన్ల గోప్యతను రక్షించడానికి ఇటువంటి 65,000 కంటే ఎక్కువ సూచనలను మాస్క్ చేసారు లేదా తగ్గించారు, కానీ పోస్ట్ దాదాపు 900 అదనపు ఇమెయిల్ చిరునామాలను కనుగొంది, అవి US పౌరులు లేదా U.S. నివాసితులతో గట్టిగా లింక్ చేయబడి ఉంటాయి.

అవి మూడు వేర్వేరు మరియు అర్థవంతమైన కొలతలు.

1. అమెరికన్లు - మాట్లాడటం, మాట్లాడటం లేదా మాట్లాడటం - అడ్డగించబడిన సంభాషణలను కలిగి ఉన్న సగం ఫైల్‌లలో గుర్తించదగినవి. ఇది విదేశాలలో ఉన్న విదేశీయులపై నిఘా నుండి మేము ఊహించని ఫలితం.

2. NSA 1,250 మంది విదేశీయులపై గూఢచర్యం చేయడంతో చాలా కంటెంట్‌ను తీసుకున్నది, ఇది U.S. పౌరులు మరియు గ్రీన్ కార్డ్ హోల్డర్‌లకు సంబంధించిన 65,000 సూచనలను బ్లాక్ అవుట్ చేయాల్సి వచ్చింది. ఆ సంఖ్య U.S. కంపెనీలను కలిగి ఉండదు, అవి కూడా నిఘా చట్టంలో ఉన్న U.S.

3. NSA విశ్లేషకులు గణనీయమైన సంఖ్యలో U.S. ఈ-మెయిల్ చిరునామాలను ముసుగు లేకుండా వదిలేశారు. పబ్లిక్ మరియు వాణిజ్యపరంగా అందుబాటులో ఉన్న డేటాను త్రవ్వడం ద్వారా, సోల్టాని మరియు ALES పరిశోధకులు జూలీ టేట్ మరియు జెన్నిఫర్ జెంకిన్స్ స్వాధీనం చేసుకున్న ఖాతాలలో సుమారు 900 U.S. గుర్తింపులకు లింక్ చేశారు. వారి మూలాలు ప్రామాణిక ఇంటర్నెట్ శోధనలు, ఖాతా నమోదు రికార్డులు, U.S. పోస్టల్ చిరునామా మార్పులు, ఉత్పత్తి మార్కెటింగ్ డేటాబేస్‌లు, కోర్టు ఫైలింగ్‌లు మరియు ఓటరు నమోదు రోల్స్‌పై ఆధారపడి ఉన్నాయి. ఆ డేటా నాణ్యత అసంపూర్ణంగా ఉంది, కానీ చాలా సందర్భాలలో ఇది ఖచ్చితంగా ఉండే అవకాశం ఉంది.

సాయుధ దళాల నుండి NSA నుండి ట్రెజరీ డిపార్ట్‌మెంట్ వరకు, PostTV U.S. ప్రభుత్వానికి గూఢచారాన్ని సేకరించే 16 వేర్వేరు ఏజెన్సీలు మరియు సంస్థలను విచ్ఛిన్నం చేస్తుంది - మరియు వాటన్నింటిని పర్యవేక్షించే 17వ కార్యాలయం. (డేవిన్ కోబర్న్/ALES)'యాదృచ్ఛిక' మరియు 'కనిష్టీకరించిన' అమెరికన్లు

కనిష్టీకరణ యొక్క నిబంధనలు మరియు నియమాలు అపారదర్శకంగా ఉంటాయి మరియు అవి తరచుగా బహిరంగ చర్చను తప్పుదారి పట్టించడానికి ఉపయోగించబడతాయి. న్యాయమూర్తి నుండి వ్యక్తిగత వారెంట్ లేకుండా నిఘా కోసం అమెరికన్ పౌరులు, గ్రీన్ కార్డ్ హోల్డర్లు లేదా కంపెనీలను లక్ష్యంగా చేసుకోవడం NSA నిషేధించబడింది. ఇది అనుకోకుండా అమెరికన్లను లక్ష్యంగా చేసుకుంటే - వారు విదేశీయులని విశ్వసిస్తే, లేకపోతే కనుగొనడం - NSA సాధారణంగా వారి సంభాషణలను విస్మరిస్తుంది.

అవన్నీ గోప్యతకు మంచివి, కానీ వాస్తవానికి NSA సేకరణ వ్యవస్థల ద్వారా అమెరికన్లు క్యాప్చర్ చేయబడిన విధానంతో దీనికి పెద్దగా సంబంధం లేదు. U.S. గూఢచార సేవలు విదేశీయులకు వ్యతిరేకంగా సేకరించే పద్ధతులను మామూలుగా ఉపయోగిస్తాయి, అవి ముందుగా ఊహించిన విధంగా - ఖచ్చితంగా - U.S. కమ్యూనికేషన్ల యొక్క అధిక వాల్యూమ్‌లను కూడా తీసుకుంటాయి.

దాన్నే యాదృచ్ఛిక సేకరణ అంటారు. NSA ఆ U.S. సంభాషణలను విస్మరించదు. ఇది వాటిని సెన్సార్ చేయని పేర్లతో PINWALE అనే రిపోజిటరీ మరియు ఇతర సెంట్రల్ డేటాబేస్‌లలో నిల్వ చేస్తుంది. U.S. పేర్లు మరియు ఇతర ఐడెంటిఫైయర్‌ల కోసం ఆ కంటెంట్‌లో శోధించడాన్ని NSA ఏ చట్టం నిషేధించదు మరియు అది అలా చేస్తుంది. CIA కూడా అలాగే చేస్తుంది మరియు FBI డేటాను చాలా మామూలుగా శోధిస్తుంది కాబట్టి అది గణనను అందించదు. కనిష్టీకరణ నియమాలు ఆ శోధనలపై షరతులను ఉంచుతాయి మరియు ఇతర ఏజెన్సీలకు నివేదికలలో U.S గుర్తింపులను పంపిణీ చేయడాన్ని నిషేధించవు.

యాదృచ్ఛిక సేకరణను నిరోధించడానికి మార్గం లేదు, కానీ విధాన ఎంపికలు ఎంత వరకు జరగాలి మరియు దాని ఫలాలతో NSA మరియు ఇతర ఏజెన్సీలు ఏమి చేయడానికి అనుమతించబడతాయో నిర్ణయిస్తాయి.

దాని నివేదిక యొక్క చిన్న-గమనింపబడిన ప్రకరణంలో, ఇంటెలిజెన్స్ మరియు కమ్యూనికేషన్స్ టెక్నాలజీస్‌పై అధ్యక్షుడి సమీక్ష బృందం గత సంవత్సరం చివరలో ( సిఫార్సు 12, పే. 28 ) అమెరికన్ల గురించి యాదృచ్ఛికంగా పొందిన సమాచారాన్ని గుర్తించిన తర్వాత అది విలువైన విదేశీ గూఢచారాన్ని అందించకపోతే లేదా ఇతరులకు తీవ్రమైన హాని గురించి హెచ్చరిస్తే మినహా ప్రక్షాళన చేయాలి. NSA ఇప్పుడు ఉంచే వాటిలో చాలా వరకు ఆ ప్రమాణం ప్రకారం విస్మరించవలసి ఉంటుంది. అధ్యక్షుడు మరియు అతని సిబ్బంది ప్రజల అభిప్రాయం లేకుండా దానిని పక్కన పెట్టారు.

ఇప్పటి వరకు ఆకస్మిక సేకరణను నిర్దిష్ట పరంగా చర్చించడం సాధ్యం కాదు. ఇది ఎంతవరకు జరిగిందో లేదా సేకరించిన ప్రైవేట్ కంటెంట్ యొక్క స్వభావం మాకు తెలియదు. NSA ఆ విషయాల గురించి బహిరంగంగా ఎలాంటి ప్రశ్నలకు సమాధానం ఇవ్వదు. నేషనల్ ఇంటెలిజెన్స్ డైరెక్టర్ కార్యాలయం, ఎంతమంది అమెరికన్లు ప్రభావితం అవుతారో కూడా అంచనా వేయలేకపోతున్నారని పేర్కొంది. మరియు కాంగ్రెస్, న్యాయస్థానాలు, గోప్యత మరియు పౌర హక్కుల పర్యవేక్షణ బోర్డు లేదా ఇంటెలిజెన్స్ మరియు కమ్యూనికేషన్స్ టెక్నాలజీస్‌పై రివ్యూ గ్రూప్‌తో సహా - బయటి వాచ్‌డాగ్ ఏదీ తనకు తానుగా నిర్ధారించుకోవడానికి తగినంత అంతరాయం కలిగించిన కంటెంట్‌కు ప్రాప్యతను కలిగి ఉండదు.

'నువ్వు ఊహించినప్పుడు . . . ’

కొంతమంది ఇంటెలిజెన్స్ అనుభవజ్ఞులు ఈ వారం మా కథనం ఆశ్చర్యం లేని వాస్తవాలను ప్రచారం చేసిందని వాదించారు. మాజీ NSA సాధారణ న్యాయవాది స్టీవర్ట్ బేకర్ (ది పోస్ట్ వెబ్‌సైట్‌లో) వ్రాశారు, లక్ష్యంపై నిఘా స్పష్టంగా ఇతర వ్యక్తుల కమ్యూనికేషన్‌లను పొందుతుంది. (సోషల్ నెట్‌వర్క్ పరిశోధకులు ప్రతిచోటా: బాగా, కంప్యూటర్ శాస్త్రవేత్త అని రాబర్ట్ ఓల్సన్ ట్వీట్ చేశారు .)

బేకర్ ప్రకారం, పోస్ట్ చెప్పేది అంతే అయితే:

. . . కొలతలో అంతర్లీన పక్షపాతం ఒక అంగీకారాన్ని కోరుతుంది. (అన్నింటికంటే, లక్ష్యానికి పంపబడిన ఒకే ఒక్క సందేశాన్ని ఏజెన్సీ నిల్వ చేస్తే, 'డేటాబేస్‌లోని మొత్తం ఖాతాదారులలో సగం మంది లక్ష్యం కాదు' అని చెప్పడానికి ఇది మిమ్మల్ని అనుమతిస్తుంది.) ఇది ఏ హాఫ్‌వే సెంటియెంట్ ఎడిటర్ అయినా గుర్తించాల్సిన విషయం.

నేను పైన పేర్కొన్నట్లుగా, యాదృచ్ఛిక సేకరణ, సారాంశంలో, వార్తలు కాదని మేము అంగీకరించాము. మా కథ యొక్క పైభాగంలో ఇది అనేక రకాల నిఘాలో అనివార్యమని మేము చెప్పాము.

ఆ సేకరణ యొక్క స్థాయి మరియు అది బహిర్గతం చేసే సన్నిహిత రహస్యాలు నిఘా యొక్క అనుషంగిక ప్రభావాలను అర్థం చేసుకుని, చొరబాటును తేలికగా తీసుకునే గూఢచార జ్ఞానులకు ఆశ్చర్యం కలిగించకపోవచ్చు. అయినప్పటికీ, NSA విదేశీ లక్ష్యాలపై గట్టిగా దృష్టి సారిస్తుందని మరియు వారెంట్ లేకుండా U.S. ఇమెయిల్‌లను చదవలేరనే బహిరంగ హామీలపై ఆధారపడిన చాలా మంది వ్యక్తులకు ఇది ఆశ్చర్యకరమైనది - మరియు పాఠకుల ప్రతిస్పందనల ఆధారంగా, కలవరపెట్టేది.

మేము ఆ ప్రశ్నను రూపొందించిన విధానం ఇక్కడ ఉంది:

నిఘా ఫైల్‌లు కేవలం పబ్లిక్‌గా అబ్‌స్ట్రాక్ట్‌గా ప్రసారం చేయబడిన విధాన గందరగోళాన్ని హైలైట్ చేస్తాయి. అడ్డగించబడిన సందేశాలలో గణనీయమైన గూఢచార విలువ యొక్క ఆవిష్కరణలు ఉన్నాయి - మరియు ఒబామా పరిపాలన పరిష్కరించడానికి ఇష్టపడని స్థాయిలో గోప్యతకు అనుషంగిక హాని.

నిఘా గురించి మంచి ఒప్పందాన్ని వ్రాసిన జర్నలిస్ట్ మార్క్ అంబిందర్ మరింత వివరణాత్మక విమర్శను అందించారు. ఇది విస్తృతంగా ఉదహరించబడినందున ఇది కొంత సుదీర్ఘమైన ప్రత్యుత్తరానికి అర్హమైనది. మా డేటా సెట్ మరియు కమ్యూనికేషన్‌లను అడ్డగించడానికి మరియు ప్రాసెస్ చేయడానికి NSA ఉపయోగించే సిస్టమ్‌ల యొక్క తప్పుడు వర్ణనల గురించి తప్పుడు అంచనాల ఆధారంగా మా కథనం బస్ట్ అని అంబిందర్ తన ముగింపును ఆధారం చేసుకున్నాడు.

సవరించిన ఫారిన్ ఇంటెలిజెన్స్ నిఘా చట్టంలోని సెక్షన్ 702 ప్రకారం, NSA దేశీయ కార్యకలాపాలు కోర్టు-ధృవీకరించబడిన తరగతి లక్ష్యాలతో ప్రారంభమవుతాయని వ్రాశారు - 'ఉటాలో నివసిస్తున్న రష్యన్ ప్రభుత్వ అధికారులు' వాస్తవానికి, FISA కోర్టు ధృవీకరించిన లక్ష్య తరగతులు చాలా విస్తృతమైనవి. (రష్యా, మొత్తంగా, ఆసక్తి ఉన్న 193 ధృవీకరించబడిన దేశాలలో ఒకటి) మరియు ధృవీకరించబడిన తరగతి నుండి NSA ఎంచుకున్న నిర్దిష్ట లక్ష్యాల గురించి కోర్టుకు తెలియజేయబడదు. ఇది అంబిందర్ సూచించిన దాని కంటే ఏజెన్సీకి నిఘా కోసం చాలా ఎక్కువ అక్షాంశాన్ని ఇస్తుంది.

తర్వాత, అమెరికా సంయుక్త రాష్ట్రాలలోని వ్యక్తులకు లక్ష్యాల యొక్క ఇ-మెయిల్‌లు మరియు చాట్‌లను స్వయంచాలకంగా తొలగించడానికి NSA ప్రయత్నిస్తుంది అని అంబిందర్ వ్రాశాడు. అది సరికాదు. కేవలం దేశీయంగా లేదా అమెరికన్ల మధ్య జరిగే సంభాషణలను ఓడించడానికి లేదా ఫిల్టర్ చేయడానికి ప్రయత్నించే వ్యవస్థలు ఉన్నాయి. కానీ NSA ఎటువంటి చట్టపరమైన బాధ్యతను కలిగి ఉండదు మరియు ఆచరణలో అది విదేశీ లక్ష్యంతో కమ్యూనికేట్ చేసే U.S. పౌరులు లేదా నివాసితులను ఫిల్టర్ చేయడానికి ప్రయత్నించదు.

ఈ రెండు లోపాలు అంబిండర్‌ను అతని ప్రధాన వాదనకు తీసుకువచ్చాయి, అంటే యాదృచ్ఛిక సేకరణ యొక్క అధిక నిష్పత్తి మరియు ఆటోమేటెడ్ మినిమైజేషన్ సిస్టమ్ యొక్క సాంకేతిక పరిమితుల నుండి మేము కనుగొన్న U.S. గుర్తింపులను గుర్తించలేదు. కానీ అది సమస్య కాదు, అతను వ్రాసాడు, ఎందుకంటే ప్రక్రియలో లోపాలు చేతితో నయమవుతాయి. NSA విశ్లేషకులు వారు చూసే ప్రతి U.S-వ్యక్తి కమ్యూనికేషన్‌ను తగ్గించడానికి మాత్రమే అవసరం, అతను వ్రాసాడు మరియు మా కథనం విశ్లేషకులు ఇంకా పరిశీలించని అంతరాయ కంటెంట్‌పై ఆధారపడింది.

కమ్యూనికేషన్ కేవలం చూడబడలేదు. మనుష్యులెవరూ చూడలేదు. పోస్ట్ యొక్క రిపోర్టర్లు 160,000 ఇంటర్‌సెప్ట్‌ల ప్రతి ఒక్క లైన్‌ను చూశారు. NSA విశ్లేషకులు అలా చేయరు/చేయలేరు ఎందుకంటే SIGINT సిస్టమ్ అలా చేస్తే సెకను కూడా పని చేయదు.

అది కూడా తప్పే. మేము విశ్లేషించిన నమూనాలోని ప్రతిదీ హవాయిలోని NSA విశ్లేషకులచే మూల్యాంకనం చేయబడింది, ఏజెన్సీ యొక్క సెంట్రల్ రిపోజిటరీల నుండి తీసివేయబడింది మరియు U.S. గుర్తింపులను పరీక్షించడానికి స్వయంచాలక ప్రయత్నాల తర్వాత చేతితో కనిష్టీకరించబడింది. నేను ఈ పోస్ట్ ముగింపులో డేటాను మరింత పూర్తిగా వివరిస్తాను.

మా నమూనా మూల్యాంకనం చేయకుంటే, అందులోని 90 శాతం కంటే ఎక్కువ మంది వ్యక్తులు లక్ష్యాలు లేనివారుగా ఉండేవారు. అది కనిష్టీకరించబడకపోతే, మేము మా స్వంతంగా గుర్తించిన దానికంటే చాలా ఎక్కువ మంది అమెరికన్లను కనుగొన్నాము.

మా పరిశోధనలు ఎందుకు తక్కువగా చెప్పబడ్డాయి

మేము నివేదించిన గణాంకాలలో, మేము మాస్క్ చేయని ప్రతి ఆన్‌లైన్ ఖాతాను చేర్చాము. మేము కనిష్టీకరించిన ఖాతాలను చేర్చలేదు ఎందుకంటే ఎన్ని ప్రత్యేకమైనవో తెలుసుకోవడానికి మాకు మార్గం లేదు.

ఉదాహరణకు, మేము కనిష్టీకరించబడిన U.S. వ్యక్తి అనే పదం యొక్క 2,721 సంఘటనలను, 5,060 కనిష్టీకరించబడిన U.S. వినియోగదారు పేరు మరియు 57,331 కనిష్టీకరించిన US IP చిరునామాలను లెక్కించవచ్చు. (కనిష్టీకరించిన కంటెంట్‌లో కేవలం 1,000 అదనపు కేటగిరీలు మాత్రమే ఉన్నాయి.) కానీ సిద్ధాంతపరంగా, ఆ నిబంధనలన్నీ ఒకే వ్యక్తికి అనుగుణంగా ఉన్నాయని మేము తోసిపుచ్చలేము - జెలిగ్-వంటి వ్యక్తి సంభాషణలు 11,000 ఖాతాల విశ్వవ్యాప్తంగా ఉన్నాయి. వాస్తవానికి, ముసుగు ధరించిన U.S. గుర్తింపులు వందలు లేదా వేల సంఖ్యలో ఉండే అవకాశం ఉంది.

మేము వాటిని ఏవీ మా గణాంకాలలో చేర్చలేదు, ఎందుకంటే మేము లెక్కించలేని సంఖ్యను లెక్కించకూడదని ఎంచుకున్నాము. మేము విశ్వాసంతో గుర్తించగలిగే ఖాతాలలో, 900 అమెరికన్లకు చెందినవి మరియు 1,250 విదేశీ లక్ష్యాలకు చెందినవి. ముసుగు ధరించిన పదివేల U.S. గుర్తింపులలో 400 మాత్రమే ప్రత్యేకమైనవి అయితే, డేటాబేస్ చట్టబద్ధమైన విదేశీ లక్ష్యాల కంటే ఎక్కువ మంది అమెరికన్లను కలిగి ఉంటుంది.

'కనిష్టీకరించబడిన యుఎస్ ప్రెసిడెంట్ బార్‌లోకి వెళ్తాడు'

పెద్ద మొత్తంలో దగ్గరగా పాఠకులు అపార్థం చేసుకున్నారు అధ్యక్షుడు ఒబామా గురించి ప్రస్తావించిన మా కథనంలోని ఒక భాగం. NSA అతని ఇ-మెయిల్‌ను అడ్డగిస్తున్నదని వారు భావించారు. అది చేయలేదు. (ప్రెసిడెంట్‌పై గూఢచర్యం చేయడం అనేది మీరు బహుశా పోస్ట్‌ను పైభాగంలో ఉంచే వార్తలను లెక్కించవచ్చు.) నేను ఆ పఠనాన్ని ఊహించి ఉంటే, నేను ఈ క్రింది పేరాలను భిన్నంగా వ్రాసి ఉండేవాడిని:

U.S. పానీయాల కంపెనీలు, విశ్వవిద్యాలయాలు, ఫాస్ట్ ఫుడ్ చైన్‌లు మరియు వెబ్-మెయిల్ హోస్ట్‌ల పేర్లతో పాటు సాధ్యమైన, సంభావ్య మరియు సంభావ్య U.S. వ్యక్తుల గుర్తింపులను మాస్క్ చేయడానికి ప్రయత్నిస్తున్న 1,000 కంటే ఎక్కువ విభిన్న కనిష్టీకరణ నిబంధనలు ఫైల్‌లలో కనిపిస్తాయి.

వాటిలో కొన్ని ఒక వ్యక్తికి మాత్రమే వర్తించే శీర్షికలను ఉపయోగించి అసంబద్ధంగా ఉంటాయి. కనిష్టీకరించబడిన U.S. ప్రెసిడెంట్-ఎలెక్ట్ చేయబడిన వ్యక్తి 2009 ప్రారంభంలో ఫైల్‌లలో కనిపించడం ప్రారంభించాడు మరియు ప్రస్తుత కనిష్టీకరించబడిన U.S. ప్రెసిడెంట్‌కు సంబంధించిన సూచనలు తదుపరి నాలుగు సంవత్సరాలలో 1,227 సార్లు కనిపిస్తాయి.

ఇవేవీ ఒబామా పాల్గొన్న సంభాషణలు కాదు. మేము జాగ్రత్తగా తనిఖీ చేసాము. గణాంకాలు బదులుగా, అధ్యక్షుడి పేరును ఎవరైనా ప్రస్తావించిన సంభాషణలను సూచిస్తాయి. వారిలో ఏ ఒక్కరికీ అంతర్గత సమాచారం లేదు.

అడ్డగించబడిన ఒక సంభాషణలో, ఎవరైనా ప్రారంభమయ్యే జోక్‌ని చెప్పారు: [కనిష్టీకరించిన US వ్యక్తి] & [కనిష్టీకరించిన US అధ్యక్షుడు] బార్‌లోకి వెళ్లండి. పంచ్ లైన్ మారణహోమానికి దారి తీస్తుంది. ఇది స్నేహపూర్వక జోక్ కాదు. మరొక మార్పిడిలో, ఎవరో ఒక పరిచయస్తుడిని స్త్రీల గురించి అతని సలహా ఇస్లాం గురించి [మినిమైజ్డ్ మాజీ US ప్రెసిడెంట్] నుండి వచ్చిన సలహా లాంటిదని చెప్పడం ద్వారా ఎగతాళి చేస్తాడు.

కొన్ని అపార్థాలను నయం చేయడం కష్టం. నేను ట్విట్టర్‌లో గుర్తించాను ఆదివారం మరియు సోమవారం ఒబామా సంభాషణలను అడ్డుకోలేదని. సమాధానమిచ్చిన వారిలో చాలా మంది ఉన్నారు కాదు వొంపు కు నమ్మకం అది.

కథ ప్రచురించబడినప్పటి నుండి, ఇతర ఎన్నికైన అధికారులు, న్యాయమూర్తులు, పాత్రికేయులు లేదా ప్రభుత్వేతర సంస్థల నుండి సంభాషణలను అడ్డగించారా అని చాలా మంది అడిగారు. మేము చేయలేదు. ఫైల్‌లలో ఒక సెనేటర్, ఒక కాంగ్రెస్ సభ్యుడు, ముగ్గురు న్యాయమూర్తులు, ముగ్గురు U.S. బ్రాడ్‌కాస్టర్లు మరియు అనేక NGOలకు సంబంధించిన కనిష్టీకరించిన సూచనలు ఉన్నాయి. ఆ సందర్భాలలో, పబ్లిక్ ఈవెంట్‌ల గురించి సంభాషణలలో ఇతర వ్యక్తులు విషయాలను ప్రస్తావించారు.

ఒబామా గురించి మా ప్రస్తావన మరొక అంశాన్ని చెప్పడానికి ఉద్దేశించబడింది. అనేక సందర్భాల్లో, గోప్యతా రక్షణ కోసం లక్ష్యాన్ని అనర్హులుగా నిర్ధారించడానికి సందేహాస్పదమైన సాక్ష్యాలపై ఆధారపడటానికి విశ్లేషకులను అనుమతించే విధానాలతో, అనేక సందర్భాల్లో, కనిష్టీకరణపై NSA యొక్క నిష్కపటమైన సంరక్షణను మేము విభేదించాము. లక్ష్యం విదేశీ భాషలో మాట్లాడటం లేదా విదేశాలలో ఉన్నట్లు కనిపించే IP చిరునామా నుండి లాగిన్ చేయడం అనే వాస్తవాన్ని విశ్లేషకులు సహేతుకమైన విశ్వాసాన్ని కలిగి ఉన్న అనేక సందర్భాలను మేము కనుగొన్నాము. ఆ ప్రమాణాలు పది లక్షల మంది అమెరికన్లకు వర్తిస్తాయి.

లాంగ్లీ నుండి సాంకేతిక మద్దతు

CIA గత నెలలో ట్విట్టర్ ఖాతాను తెరిచింది మరియు తక్కువ సమయంలో పెద్ద ఫాలోయింగ్‌ను గెలుచుకోవడానికి చీకీ హాస్యాన్ని ఉపయోగించింది. సోమవారం, ఖాతా పంపబడింది ఈ ప్రకటన : లేదు, మీ పాస్‌వర్డ్ మాకు తెలియదు, కాబట్టి మేము దానిని మీకు పంపలేము. ఇది 12,000 కంటే ఎక్కువ రీట్వీట్‌లతో వైరల్‌గా మారింది.

ఇది జరిగినప్పుడు, మేము పరిశీలించిన NSA ఫైల్‌లలో 1,152 కనిష్టీకరించబడిన U.S. పాస్‌వర్డ్‌లు ఉన్నాయి, అంటే అమెరికన్ ఇ-మెయిల్‌కు పాస్‌వర్డ్‌లు మరియు U.S. డేటా లింక్‌ల నుండి అడ్డగించబడిన చాట్ ఖాతాలు. లాంగ్లీ నుండి సాంకేతిక మద్దతును ఆశించవద్దు, కానీ CIAకి ఆ ముడి ట్రాఫిక్‌కు ప్రాప్యత ఉంది.

‘ఇన్నోసెంట్’ v. ‘సాన్నిహిత్యం’

మా కథపై స్టీవర్ట్ బేకర్ యొక్క విమర్శ నేను పైన ప్రస్తావించని రెండవ అంశాన్ని చేసింది:

NSA ఇంటర్‌సెప్ట్ డేటాలో 90% అమాయక వ్యక్తులకు సంబంధించినదని సూచించిన దావా చుట్టూ కథ నిర్మించబడింది. గణాంకాలు బూటకమని నేను భావిస్తున్నాను.

క‌థ‌లో చెప్ప‌లేద‌ని, దాని అర్థం ఏమిటో కాదు. మేము నేరాన్ని లేదా ధర్మాన్ని కొలవడానికి ప్రయత్నించలేదు. అంతరాయం కలిగించిన కంటెంట్ యొక్క పెద్ద వాల్యూమ్‌ల కోసం, నిర్వచించే నాణ్యత సాన్నిహిత్యం, అమాయకత్వం కాదు.

బేకర్ తన స్వంత ఇన్‌బాక్స్‌ని విసుగు పుట్టించేలా చేసాడు, రొటీన్ వ్యాపారం మరియు నేను ఒక చిన్న ప్రత్యుత్తరంతో (లేదా సందేశాన్ని విస్మరించడం ద్వారా) నిర్వహించగలిగే ఒక-ఆఫ్ సందేశాలతో నిండిపోయింది. ఇది జరిగినప్పుడు, NSA అంతరాయం కలిగించే వాటిలో ఎక్కువ భాగం ఇ-మెయిల్ చేయదు. చాలా ఎక్కువ కంటెంట్ లైవ్ చాట్ నుండి వస్తుంది, ఇది యువత యొక్క ఆసక్తితో నిండిన యువకుడి మాధ్యమం.

NSA లక్ష్యాలు లేని అధిక సంఖ్యలో వ్యక్తులలో, మా నమూనాలోని అనేక సంభాషణలు చాలా ప్రైవేట్‌గా ఉంటాయి. తరచుగా అవి సవరించకుండా, ప్రచురించడానికి చాలా దూరంగా ఉంటాయి.

అతను: మీ గురించి ఎలా [క్రియ, స్వాధీన విశేషణం, నామవాచకం]

ఆమె: నేను [క్రియ] మీరు [మరొక క్రియ] అయితే.

అతను: అది ఏర్పాటు చేయవచ్చు.

ఆమె: నాకు నిజంగా శిక్ష కావాలి.

మరొక యువతి, కూడా లక్ష్యం కాదు, సందర్శించడానికి ప్రతిపాదించిన ఒక సూటర్‌కు ప్రతిస్పందిస్తుంది.

ఆమె: నేను చూస్తున్న వ్యక్తికి అది న్యాయంగా ఉంటుందని అనుకోవద్దు

అతను: నువ్వు ఒక్కోసారి కొంటెగా ఉంటావు lol

ఆమె: అవును lol

అక్కడి నుంచి సంభాషణ సాగుతుంది. NSA ఆమె స్లయిడ్‌ను అవిశ్వాసం వైపు నమోదు చేసిందనే విషయం ఆ మహిళకు లేదా ఆమె ప్రియుడికి తెలియదా? (ఆమె ఒక ఆస్ట్రేలియన్ పౌరురాలు, ఆమె గుర్తింపు ఒక అమెరికన్ కారణంగా అదే శ్రద్ధతో తగ్గించబడాలి, కానీ ఆమె పేరు మరియు ఫోటోగ్రాఫ్‌లు ముసుగులు వేయబడలేదు.)

ఒక కొడుకు తన తండ్రి వైద్య రికార్డులు లేదా తల్లికి తన బిడ్డ స్నానపు చిత్రాలు NSA స్టోర్‌లలో ఉన్నాయా?

స్నోడెన్ చర్చ ప్రారంభంలో, హౌస్ ఇంటెలిజెన్స్ కమిటీ ఛైర్మన్ మైక్ రోజర్స్ ఒక విచారణలో చెప్పారు వారి గోప్యత ఉల్లంఘించబడిందని వాదిస్తూ ఏదైనా నిర్దిష్టతతో మాకు ఎటువంటి ఫిర్యాదులు లేవనే వాస్తవం, సిస్టమ్ పని చేస్తుందని స్పష్టంగా సూచిస్తుంది.

అయితే ఎవరు ఫిర్యాదు చేస్తారు? అని సాక్షి, అమెరికన్ యూనివర్సిటీ లా ప్రొఫెసర్ స్టీఫెన్ వ్లాడెక్ ప్రశ్నించారు.

ఎవరైనా గోప్యతను ఉల్లంఘించారు, రోజర్స్ బదులిచ్చారు. మీ గోప్యత ఉల్లంఘించబడిందని మీకు తెలియకుంటే మీరు మీ గోప్యతను ఉల్లంఘించలేరు.

వ్లాడెక్ ఆ ప్రకటనతో తీవ్రంగా విభేదించాడు. NSA నియమాలు మరియు విధానాలు, దాని అధికారంతో ఏమి చేస్తుందో నిష్పాక్షికంగా చూడకుండా తీర్పు ఇవ్వలేమని ఆయన అన్నారు. మా కథ తెలియజేయడానికి ఉద్దేశించిన చర్చ అది.

కుండ, మీట్ కెటిల్

మా కథనాన్ని రూపొందించడంలో, మేము ఒక వైరుధ్యాన్ని ఎదుర్కొన్నాము: గోప్యతకు హాని కలిగించకుండా వాటిని ఎలా నివేదించాలి? కొంతమంది పాఠకులు మా ప్రైవేట్ కరస్పాండెన్స్ యొక్క ఉల్లేఖనాన్ని చూసి కలవరపడ్డారు - మరియు దానిని చదవాలనే మా నిర్ణయం కూడా.

బెన్ విట్స్, లాఫేర్‌పై రాయడం , స్నోడెన్ యొక్క NSA కంటెంట్‌ని నాకు ఈ విధంగా బదిలీ చేయడం గురించి వివరిస్తుంది:

కాంట్రాక్టర్ అటువంటి 160,000 సంభాషణల కాష్‌ను - వాటిలో కొన్ని చాలా సుదీర్ఘమైనవి - మూడవ పక్షానికి అందజేస్తాడు. అతను స్పష్టంగా విచక్షణారహితంగా చేస్తాడు మరియు గ్రహీత మెటీరియల్‌ను బాధ్యతాయుతంగా ఉపయోగిస్తాడని నమ్మడం తప్ప మరేమీ వదిలిపెట్టడు. మూడవ పక్షం తర్వాత భాగాలను ప్రచురించడానికి కొనసాగుతుంది. . . ఒక ప్రైవేట్ వ్యక్తి యొక్క కరస్పాండెన్స్ నుండి, వారి స్పష్టమైన వ్యవహారం గురించి బాయ్‌ఫ్రెండ్‌కు వ్రాయబడింది — ఏ తప్పు చేయలేదని ఆరోపించబడిన ఒక ప్రైవేట్ వ్యక్తి. . . . సందేహాస్పద కాంట్రాక్టర్ ఎడ్వర్డ్ స్నోడెన్ కాకుండా మరెవరైనా ఉన్నట్లయితే, మేము ఈ బహిర్గతం ఏమిటో వెంటనే గుర్తిస్తాము: మేము నిరోధించడానికి ప్రయత్నించడానికి చట్ట నియమాల క్రింద నిఘా ఉంచిన నిర్దిష్ట రకం యొక్క భారీ పౌర హక్కుల ఉల్లంఘన.

మేము ఇక్కడ ఒక గందరగోళాన్ని గుర్తించాము, కానీ సమాధానం స్పష్టంగా ఉందని మేము అనుకోము. నిఘా మరియు గోప్యత గురించి చెప్పడానికి ఒక ముఖ్యమైన కథ ఉంది. NSA యొక్క అంతరాయం కలిగించిన ఫైల్‌లలో పేర్కొనబడని వ్యక్తిగత కంటెంట్‌కు విస్తృత సూచనలతో చెప్పగలమని మేము విశ్వసించలేదు. వాటిని ఉటంకిస్తూ గోప్యత మరియు జాతీయ భద్రతకు సంబంధించిన చిక్కులకు మేము ప్రాధాన్యత ఇవ్వాలని కూడా మేము విశ్వసించాము.

మేము కోట్ చేసిన స్త్రీని ఉద్దేశించి విట్స్ రాశారు, మేము ఆమె పేరును కథ నుండి సున్నితంగా ఉంచినప్పటికీ, ఆమె మొత్తం సామాజిక ప్రపంచానికి ఆమె ఎవరో తెలుస్తుంది. అంటే ఊహాగానాలు. ఆ స్త్రీ నాకు మరోలా చెప్పింది.

స్పీకర్ సమ్మతి లేకుండా ఏ సంభాషణ నుండి కోట్ చేయకూడదని మేము మొదటి నుండి నిర్ణయించుకున్నాము. ఆస్ట్రేలియన్ మహిళ మాకు అది ఇచ్చింది, మేము ఆమె పేరు మరియు ఆమె పేర్కొన్న ఇతర వివరాలను వదిలివేస్తే. ఆ తర్వాత, ఆమె ఒక అద్భుతమైన కథనాన్ని మెచ్చుకుంటూ వ్రాసింది మరియు తన యజమాని మరియు స్నేహితులు, కథ ఇప్పటికే తెలిసిన వారు తప్ప, దానిని తనకు కనెక్ట్ చేయలేదని చెప్పారు.

చాలా ధన్యవాదాలు, ఆమె రాసింది. అజ్ఞాతం కోసం మీ ప్రయత్నాలను నేను అభినందిస్తున్నాను.

ఒక ఉదాహరణ పక్కన పెడితే, విట్టేస్ స్నోడెన్‌పై విస్తృత దాడి చేసాడు - అతని అపరిమిత విచక్షణ యొక్క అపరిమిత వ్యాయామంలో - వ్యక్తిగత డేటాను బహిర్గతం చేయడంపై ఏకైక చెక్ మరియు బ్యాలెన్స్‌గా గెల్‌మన్‌ను ఎంచుకున్నాడు - గెల్‌మాన్, NSA వలె కాకుండా, జీవించడానికి చట్టబద్ధమైన ప్రమాణం లేదు. కాంగ్రెస్ లేదా కోర్టుల నుండి ఎటువంటి పర్యవేక్షణ ఉండదు.

పరువు నష్టం వంటి కొన్ని మినహాయింపులతో, ప్రభుత్వం ప్రచురణ ప్రమాణాలను నిర్దేశించదు లేదా వాటిని అనుసరించమని నన్ను బలవంతం చేయదు. అది మన రాజ్యాంగ వ్యవస్థలో చాలా ప్రాథమిక లక్షణం. నేను ఆ స్వేచ్ఛను ఉపయోగించుకునే విధానం మరియు ఈ కథనం కోసం పోస్ట్ చేసిన ఎంపికలు ఎవరికైనా న్యాయమైన గేమ్. మా ఎంపికలు మరియు మేము వాటిని చేసిన విధానంతో మేము సౌకర్యవంతంగా ఉన్నాము.

కొటేషన్‌కు ముందు సమ్మతి అడగడం మాది మాత్రమే కాదు, లేదా మా మొదటిది కూడా కాదు. ఆమె సంభాషణలు అడ్డగించబడ్డాయని ఎవరినైనా హెచ్చరించే చర్యలో జాతీయ భద్రతా ప్రమాదాలు ఉన్నాయని మేము ముందుగానే గుర్తించాము. ఆస్ట్రేలియన్ మహిళ యొక్క మాజీ ప్రియుడు ఇకపై నిఘాలో లేడని మరియు యు.ఎస్ ఇంటెలిజెన్స్ ముప్పుగా పరిగణించడం లేదని నేను ఆమెకు కాల్ చేసే ముందు మేము స్వతంత్రంగా నివేదించాము.

మేము పేర్లను విడిచిపెట్టినప్పుడు కూడా, జాగ్రత్తగా ఆలోచించకుండా అడ్డగించిన సంభాషణలను కోట్ చేయడానికి మేము సంకోచించలేదు. విలక్షణమైన భాష ఒక నిఘా లక్ష్యం ద్వారా గుర్తించబడవచ్చు మరియు అదే విధంగా, కోట్ చేసిన వ్యక్తికి దగ్గరగా ఉన్న ఎవరైనా చదివినప్పుడు ఇబ్బందికరమైన రహస్యాలను సూచించవచ్చు.

మా కథనం ప్రకారం, సెక్షన్ 702 కింద నిఘా చాలా విలువైన మేధస్సును ఉత్పత్తి చేసిందని స్నోడెన్ నమూనాలో మనం స్వయంగా చూశాము. NSA యొక్క మైక్రోస్కోప్‌లో ఉన్నాడని మేము ప్రత్యక్షంగా లేదా పరోక్షంగా లక్ష్యానికి చెబితే, మేము దానిని ప్రమాదంలో పడేస్తాము.

మేము ఉదహరించగల ఉదాహరణల కోసం వెతుకుతున్నప్పుడు, నిఘా లక్ష్యం ఇంకా సజీవంగా ఉందో లేదో తనిఖీ చేయడం ద్వారా ప్రారంభించాము. స్వతంత్ర రిపోర్టింగ్ ద్వారా, నిర్బంధంలో ఉన్న నలుగురిని మేము గుర్తించాము. మేము ఆ పేర్లను NSA మరియు CIAకి తీసుకువచ్చాము. ఇంటెలిజెన్స్ అధికారులు మాకు ఖచ్చితమైన మరియు ఒప్పించే కారణాలను అందించారు, ఆఫ్ ద రికార్డ్, వాటిలో ఏదైనా ప్రస్తావన ఎందుకు కొనసాగుతున్న కార్యకలాపాలను పట్టాలు తప్పుతుంది. మేము వారిని విడిచిపెట్టి, మిగిలిన ఇద్దరిని ఉదహరిస్తాము - పాకిస్తాన్‌కు చెందిన బాంబు బిల్డర్ ముహమ్మద్ తాహిర్ షాజాద్ మరియు ఇండోనేషియాలోని బాలి ద్వీపంపై 2002లో జరిగిన ఉగ్రవాద బాంబు దాడిలో అనుమానితుడైన ఉమర్ పటేక్ - మా కథనంలో.

కొంతమంది విమర్శకులు గుర్తించినట్లుగా, అంతరాయం కలిగించిన ఫైల్‌ల కాపీలను ఉంచడంలో గోప్యతకు ప్రమాదాలు ఉన్నాయి. ఎవరైనా ఆర్కైవ్‌ను దొంగిలిస్తే జాతీయ భద్రతా ప్రమాదాలు పోల్చదగినవి. మేము బయటి వ్యక్తుల నుండి మెటీరియల్‌ను వీలైనంత సురక్షితంగా ఉంచడానికి ప్రముఖ నిపుణుల సలహాతో ముఖ్యమైన చర్యలు తీసుకున్నాము. ఏ ALES ఉద్యోగి ఎంపిక చేయని యాక్సెస్‌ను కలిగి లేరు మరియు చాలా కొద్దిమందికి ఎటువంటి యాక్సెస్ లేదు. ఫైల్‌లను ఇప్పుడు నాశనం చేయడం అనేది అవి ఉల్లంఘించబడలేదని నిర్ధారించుకోవడానికి ఖచ్చితంగా మార్గం. ఇది చట్టపరమైన ప్రశ్నలను లేవనెత్తుతుంది మరియు కొనసాగుతున్న ప్రపంచ దిగుమతి కథనంపై మా పనిని నిలిపివేస్తుంది. దీర్ఘకాలికంగా మేం ఎలాంటి నిర్ణయం తీసుకోలేదు.

డేటా మరియు పద్ధతులు

మేము విశ్లేషించిన డేటా సెట్‌లో 22,000 ఎలక్ట్రానిక్ ఫైల్‌లు ఉన్నాయి, ఇందులో 2009 మరియు 2012 మధ్య NSA అడ్డగించిన కంటెంట్‌ని కలిగి ఉంది. అవి హవాయిలోని NSA యొక్క కునియా ప్రాంతీయ సదుపాయంలో హోస్ట్ చేయబడిన రిపోజిటరీ నుండి వచ్చాయి, ఆగ్నేయంలో నైపుణ్యం కలిగిన విశ్లేషకుల బృందం దీన్ని భాగస్వామ్యం చేసింది. ఆసియా బెదిరింపులు మరియు లక్ష్యాలు.

ఆ హవాయి డేటాబేస్, సారాంశంలో, సమూహంలోని సభ్యులచే నిర్వహించబడింది. వారు NSA ప్రధాన కార్యాలయంలో హోస్ట్ చేయబడిన ముడి లేదా ప్రాసెస్ చేయని కంటెంట్‌ను చాలా పెద్ద స్టోర్‌ని తీసుకున్నారు మరియు మూల్యాంకనం చేయబడిన మెటీరియల్ కోసం టెంప్లేట్‌లలోకి ఎంపికలను దిగుమతి చేసుకున్నారు. యునైటెడ్ స్టేట్స్‌లోని నెట్‌వర్క్ స్విచ్‌లు మరియు కంప్యూటర్ సర్వర్‌ల నుండి కమ్యూనికేషన్‌లు పొందినందున ప్రత్యేక యాక్సెస్ నియంత్రణలు రెండు స్థానాల్లోని ఫైల్‌లను రక్షించాయి. 2008 వరకు, ఆ రకమైన సేకరణకు న్యాయమూర్తి నుండి వ్యక్తిగత వారెంట్ అవసరం. FISA సెక్షన్ 702 సంవత్సరానికి ఒకసారి కోర్టు సమీక్షించే నియమాలు మరియు విధానాల ప్రకారం పదివేల లక్ష్యాలను సొంతంగా ఎంచుకోవడానికి NSAని అనుమతించింది.

మా నమూనా హవాయి డేటాబేస్ కోసం విశ్లేషకులచే చేతితో ఎంపిక చేయబడినందున, అది డ్రా చేయబడిన సెంట్రల్ PINWALE డేటాబేస్‌లో ఆడిటర్ కనుగొనే దానికంటే చాలా తక్కువ అసంబద్ధమైన కంటెంట్ మరియు యాదృచ్ఛికంగా సేకరించబడిన U.S. కమ్యూనికేషన్‌లు ఉన్నాయి.

దాదాపు 16,000 డేటా ఫైల్‌లు అడ్డగించబడిన సంభాషణల వచనాన్ని కలిగి ఉన్నాయి. మిగిలినవి వైద్య రికార్డులు, ప్రయాణ వోచర్‌లు, పాఠశాల ట్రాన్‌స్క్రిప్ట్‌లు మరియు వివాహ ఒప్పందాలు వంటి ఫోటోగ్రాఫ్‌లు లేదా పత్రాలు. మేము ఇమేజ్ ఫైల్‌లలోని ఏదైనా వచనాన్ని మెషిన్-రీడబుల్ ఫారమ్‌కి మార్చాము.

కొన్ని ఫైల్‌లు ఒకే ఇ-మెయిల్ లేదా తక్షణ సందేశ మార్పిడిని మాత్రమే కలిగి ఉన్నాయి. ఇతరులు చాలా మంది పాల్గొనే వారితో అనేక ప్రత్యేక సంభాషణలను కలిగి ఉన్నారు. మరికొందరు సుదీర్ఘమైన, పగలని చాట్ ట్రాన్‌స్క్రిప్ట్‌లను కలిగి ఉన్నారు, అది చాలా రోజులు మరియు వందల కొద్దీ పేజీల వరకు విస్తరించింది.

ఫైల్‌లను విశ్లేషించడానికి, సోల్తానీ వాటన్నింటినీ డేటాబేస్‌లోకి తీసుకున్నాడు. మేము Unix సాధారణ వ్యక్తీకరణలు మరియు SQL లేదా నిర్మాణాత్మక ప్రశ్న భాష వంటి గీక్ సాధనాలతో పరిమాణాత్మక సమాచారం కోసం శోధించవచ్చు.

మేము ఉదాహరణకు, ఫైల్‌లలో ఎన్ని విభిన్న సంభాషణలు ఉన్నాయో తెలుసుకోవాలనుకున్నాము. ప్రతి డాక్యుమెంట్ ఫైల్‌లో సరిహద్దులను కనుగొనడానికి సోల్తాని అనేక పద్ధతులను ప్రయత్నించాడు. టైపోగ్రాఫికల్ లోపాలు మరియు ఫార్మాటింగ్ మరియు అధికారిక టెంప్లేట్‌ల ఉపయోగంలో అసమానతలు ఉన్న డేటాను డర్టీగా వివరించాడు. సోల్తాని తన శోధనలలో హెడర్‌లో మొదటగా సంభవించే PINWALE ఐడెంటిఫైయర్ వంటి బహుళ ప్రమాణాలను ఉపయోగించడం ద్వారా ఆ లోపాలను సరిదిద్దారు. వాటిని పోల్చి చూస్తే, ప్రచురించబడిన 160,000 సంభాషణల సంఖ్యకు మమ్మల్ని తీసుకువచ్చారు.

సోల్తాని చాలా విశ్లేషణలు చేసాడు, కానీ అతను నా స్వంత ప్రశ్నలు వేయడం నాకు నేర్పించాడు. ఇ-మెయిల్ చిరునామాలు, చాలా సులభమైన ఉదాహరణగా చెప్పాలంటే, @ గుర్తుకు ముందు మరియు తర్వాత, రెండవ భాగంలో చుక్కతో ఎల్లప్పుడూ అనుమతించదగిన అక్షరాల పరిధిని కలిగి ఉంటాయి. ఆ ప్రశ్నకు 12,310 హిట్‌లు వచ్చాయి. తప్పుడు పాజిటివ్‌లను తొలగించి, చాట్ హ్యాండిల్స్ మరియు Facebook IDలను జోడించిన తర్వాత, మేము ప్రచురించిన 11,400 ప్రత్యేక ఖాతాల సంఖ్యకు చేరుకున్నాము.

వాటిలో ఏ ఖాతాలు NSA లక్ష్యాలు అని గుర్తించడానికి మేము మరింత సంక్లిష్టమైన పద్ధతులను ఉపయోగించాల్సి వచ్చింది. మేము అనేక విధానాలను పోల్చాము, ఇది సారూప్యమైన కానీ ఒకేలాంటి ఫలితాలను అందించలేదు. అవి ఎందుకు విభేదించాయో పరిశోధించిన తర్వాత, ప్రత్యేకమైన కేసు సంజ్ఞామానాలు లేదా CASNల గణన అత్యంత విశ్వసనీయమైనదని మేము నిర్ధారించాము.

ఒక కేస్ సంజ్ఞామానం ఇలా కనిపిస్తుంది: P2BSQC090008441. ఒక సంవత్సరం క్రితం, మేము దానిని డీకోడ్ చేయడానికి అనుకూలమైన స్లయిడ్‌ను ప్రచురించాము.


SQC అనే అక్షరాలు PRISM ప్రోగ్రామ్‌ని సూచిస్తాయి, ఇది తొమ్మిది పెద్ద U.S. ఇంటర్నెట్ కంపెనీల నుండి ఆన్‌లైన్ ఖాతాల కంటెంట్‌లను సేకరిస్తుంది. P2 లక్ష్యాన్ని Yahoo ఖాతాగా గుర్తిస్తుంది, B అది చాట్ ఖాతా అని చెబుతుంది మరియు మిగిలినది నిఘా ప్రారంభమైన సంవత్సరం (2009) మరియు లక్ష్యం యొక్క ప్రత్యేక క్రమ సంఖ్యను గుర్తిస్తుంది.

NSA అప్‌స్ట్రీమ్ అని పిలిచే నెట్‌వర్క్ స్విచ్‌ల నుండి సేకరణ, XX.SQFతో ప్రారంభమయ్యే కేస్ నోటేషన్‌లను ఉపయోగిస్తుంది. వాటిని FBI FISA సేకరణ అని కూడా పిలుస్తారు, బ్యూరో ద్వారా నిర్వహించబడుతుంది మరియు NSAతో భాగస్వామ్యం చేయబడింది. ఇంటర్నెట్ కంపెనీ సర్వర్‌ల నుండి సులభంగా పొందలేని చాట్ యొక్క అశాశ్వత రూపాల కోసం అప్‌స్ట్రీమ్ సాధారణంగా ఉపయోగించబడుతుంది.

CASN లెక్కింపులో మొత్తం లక్ష్యాల సంఖ్య 1,257కి చేరుకుంది. మేము సంఖ్యను గట్-చెక్ చేసాము — ఇది అర్ధమైందా? — వారి సంభాషణల యొక్క పెద్ద నమూనాలోని విషయాలను చదవడం ద్వారా.

జూలీ టేట్ మరియు జెన్నిఫర్ జెంకిన్స్ ఖాతాదారుల పేర్లను నిర్ణయించడానికి మరియు వారి పబ్లిక్ రికార్డులను పరిశోధించడానికి అద్భుతమైన శ్రమను వెచ్చించారు. దాదాపు ప్రతి సందర్భంలో, NSA ఆసక్తికి కారణాలు స్పష్టంగా ఉన్నాయి. 10,000 కంటే ఎక్కువ లక్ష్యం లేని ఖాతాలలో, కమ్యూనికేషన్‌లు మానవ పరస్పర చర్య యొక్క సాధారణ పరిధిని ప్రతిబింబిస్తాయి.

సెక్షన్ 702లో కాంగ్రెస్ చేసిన మార్పుల కారణంగా, గోప్యత మరియు పౌర హక్కుల పర్యవేక్షణ బోర్డు లక్ష్యం లేని సేకరణ పరిమాణం - మరియు దానిలోని యాదృచ్ఛిక U.S. కంటెంట్ - విపరీతంగా పెరిగిందని నివేదించింది.

అడ్డగించబడిన U.S. సంభాషణలను శోధించడానికి మరియు ఉపయోగించుకోవడానికి ప్రభుత్వం వారెంట్‌ను పొందవలసి ఉందా లేదా అనే దానిపై బోర్డు విభజించబడింది. (ఇప్పుడు వారెంట్ అవసరం లేదు.) అధ్యక్షుని సమీక్షా బృందం మరింత ముందుకు సాగింది, చాలా సందర్భాలలో U.S. కంటెంట్‌ను NSA విస్మరించాలని సిఫార్సు చేసింది.

ఒబామా పరిపాలన ఆ సిఫార్సులలో దేనినీ ప్రస్తావించలేదు. మా కథనం ప్రమాదంలో ఉన్న పోటీ ప్రయోజనాల గురించి మరెక్కడా కనుగొనబడని సమాచారాన్ని జోడించింది.